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Connie K. Ho for redOrbit.com - Your Universe Online德国研究人员的一项新研究发现,与麻醉剂异丙酚混合的光敏元件能够通过光管理,混合物可能用于治疗特定的眼睛障碍

首先,科学家认为抑制性神经递质可以限制神经元的活动,这种减少作用是不同麻醉药的基础

特别地,异丙酚可以与神经细胞膜上的受体一起起作用,所述神经细胞膜通常附着于抑制性神经递质γ-氨基丁酸(GABA)

通过连接到GABA,这允许带负电的离子细胞通过开放的蛋白质通道进入细胞

结果,由于整个膜的电势增加,细胞对进入的刺激的响应降低

研究人员发现,异丙酚能够增强反应效果,起到美学作用,并允许GABA受体受到光的调节

“通过将分子开关连接到异丙酚上,我们获得了一种光敏分子,这种分子在黑暗中比异丙酚本身更有效,”Ludwig-Maximilians-Universitat Munchen化学生物学和遗传学教授Dirk Trauner评论道

(LMU),在一份准备好的声明中

研究小组在他们的实验中使用了一组蝌蚪来证明光是化合物麻醉效果的重要变量

例如,当蝌蚪暴露于低浓度的异丙酚时,它们被麻醉

另一方面,当用紫光照亮时,蝌蚪会恢复活力,但只有在光线照射下才能恢复活力

在黑暗中,蝌蚪一直没动

科学家们发现,当蝌蚪放入正常的水族箱时,光线的效果可以逆转

根据研究结果,这种新化合物可用于帮助治疗特定类型的失明,如色素性视网膜炎,这是一种光感受器逐渐受损并导致视力丧失的疾病

“内部细胞在其表面也带有GABA受体,原则上它们可以在新化合物的帮助下变成光响应细胞,这将使我们能够绕过有缺陷的光感受器,”Trauner在声明中解释道

LMU的科学家过去曾进行过类似的研究项目

今年2月,由Trauner领导的化学家宣布,他们能够通过一种起光敏开关作用的药剂来阻止疼痛敏感神经元的活动

这种“疼痛转换”有助于研究人员更好地了解疼痛的神经生物学

同样,今年1月,Trauner的团队也成功地将“盲”受体分子转化为感光器

该项目是在分子遗传学技术的帮助下完成的,该技术将光控化学“开关”连接到由乙酰胆碱(一种内源性神经递质)激活的大分子受体上

利用这种可以控制“盲”神经受体的光学开关,研究人员能够更好地了解天然受体在大脑中的作用

随着这些不同的项目的开展,研究人员将继续专注于可以让患有失明症的患者重新获得视力的研究

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