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利用合成药物和设计师神经感受器的组合,达特茅斯大学的科学家们已经发现了一种方法来抑制大脑中负责触发这些欲望的区域的渴望

正如博士后研究员Stephen Chang和他的同事在最新一期的“欧洲神经科学杂志”中所解释的那样,他们使用了一种名为DREADDs的新技术(由设计药物专门激活的设计器受体)来灭活与食物有关的大脑部分

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这标志着科学家第一次能够证明设计师受体和设计药物如何共同改变这些线索,并且团队认为这些研究结果可能最终有助于对抗成瘾,暴饮暴食和其他不健康的习惯

“虽然我们对大脑电路调节奖励有所了解,但对于与奖励相关的线索价值转移的神经回路知之甚少,”Chang在周三的一份声明中解释道

“我们主要关心的是腹侧凯旋门娱乐球,一个涉及加工奖励的大脑区域是否也参与了标志追踪

”改变腹侧凯旋门娱乐球活动可以抑制渴望消费者每天都会以广告的形式受到暗示,而这些广告可以触发我们的大脑购买特定商品或奖励 - 从而使这些线索对我们自己有吸引力

研究作者解释说,这种现象甚至可以使我们渴望快餐而不会感到饥饿甚至看到产品

科学家使用一种称为符号跟踪或自动整形的实验性条件反射技术来研究这种现象,但以前不可能使与此行为相关的大脑区域失活

但现在,Chang和他的同事能够通过病毒将DREADD注入神经元,并使用设计药物来关闭这些神经元

使用这种方法,他们能够在涉及大鼠的一系列实验中反复暂时灭活腹侧凯旋门娱乐球

在试验期间,将杠杆插入测试室中10秒跨度

当水平被取消时,无论行为如何,都会出现食物颗粒奖励,但是老鼠按下并按下杠杆,就好像它是治疗一样

结果表明,在每个测试期之前激活腹侧凯旋门娱乐球中的DREADD成功阻断了该行为

此外,在激活设计者受体 - 药物系统后,腹侧凯旋门娱乐球中神经元的记录显示,这部分大脑的活动可以加速或减慢到不同程度

“这些结果首次表明腹侧凯旋门娱乐球是将价值归因于与奖励配对的线索所必需的,”张说

“就临床应用而言,结果有可能在成瘾等情况下从奖励配对线索中剥离价值

腹侧凯旋门娱乐球是这种工作的新目标

“ - 特写图片:Thinkstock

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